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Trekking Mexicano




Vista a Mesa del Ocote desde Cerro Viejo.


Debido a que México carece de senderos nacionales para el trekking, dos excursionistas de larga distancia en Jalisco decidieron crear los suyos propios... y tuvieron éxito, aunque con algunas sorpresas.


Tanzania tiene su trekking de 90 kilómetros en el Monte Kilimanjaro, y Estados Unidos cuenta con su Pacific Crest Trail, que se extiende 4270 kilómetros de norte a sur. Estos y otros senderos largos alrededor del mundo están trazados para que los excursionistas puedan caminar con seguridad, evitar perderse y encontrar alimentos y agua en el camino. Si logran completar la ruta completa, pueden terminar con una gran satisfacción, un certificado y, sin lugar a dudas, pies adoloridos.


Aunque México estaba cruzado por miles de kilómetros de caminos en la época prehispánica, hoy en día no cuenta con una red establecida de senderos de larga distancia, pero eso no ha detenido a los intrépidos de plantearse sus propios desafíos.


"Quiero que conozcas a dos excursionistas extraordinarios", me dijo Matteo Volpi, fundador de Volpi Outdoor Gear en Guadalajara, quien se hace llamar Olive Oil cuando caminaba por el Pacific Crest Trail.


Lucy y Gabriel en la Mesa del Ocote

Cómo Sobrevivir con Muy Poca Agua:


Volpi menciona que admira a Gabriel Román y Lucy Santana porque han trazado rutas fascinantes por sí mismos y han tenido éxito al recorrerlas, a pesar de obstáculos que podrían haber vencido a excursionistas menos decididos.


"Por ejemplo," me dijo, "debido a que México no cuenta con infraestructura para realizar caminatas de varios días, puede que no haya fuentes de agua durante la temporada seca. Bueno, Gabriel y Lucy decidieron resolver el problema entrenándose para arreglárselas con muy poca agua, hasta que sus cuerpos se acostumbraron. Una de las maneras en que entrenaron para esto fue descender hasta el fondo del Cañón de Huentitán, en el extremo norte de Guadalajara, tomar un trago y luego subir de nuevo sin beber hasta llegar a la cima. Ahora, este barranco tiene 500 metros de profundidad y la mayoría de las personas llegan a la cima goteando sudor. Pero esta es su técnica; así es como pueden recorrer senderos tan largos sin necesidad de tener varias fuentes de agua potable."


En los últimos tres años, Gabriel y Lucy han llevado a cabo tres travesías extraordinarias, una por año, que han captado la atención de los excursionistas de larga distancia en el oeste de México como Matteo. La Ruta del Plesiosaurio es una de ellas...



Ruta el Plesiosaurio



Ruta del Plesiosaurio marcada en la aplicación Wikiloc. Wikiloc es la aplicación más utilizada para la navegación por GPS en México

Este recorrido de 71 kilómetros (44 millas) comienza en Jocotepéc, en el extremo oeste del Lago de Chapala, y sigue la cresta de dos kilómetros de altura sobre el lago hacia el este, hasta la extraordinariamente hermosa Mesa de Ocote. Aquí, la ruta realiza un giro en U, dirigiéndose de nuevo al oeste, subiendo y bajando sobre Cerro Viejo, de casi 3,000 metros de altura, para finalizar en el pueblo de El Molino. La primera vez que observaron su ruta propuesta en papel, la forma les recordó al imaginativo par, el largo cuello de un reptil prehistórico, y así nació La Ruta del Plesiosaurio.


Algunos senderos están designados y mantenidos por Senderos de México, una organización sin fines de lucro dedicada a preservar y cuidar los senderos en el oeste de México.

"El 15 de julio de 2021, a las 4:00 a. m., iniciaron su travesía, tomando un autobús a Jocotepéc desde Guadalajara. Caminando hacia el este a lo largo de la cresta que sigue la línea de la costa, disfrutaron de vistas de pequeños pueblos en la distancia y, por supuesto, de frecuentes y espectaculares panorámicas del Lago de Chapala.


Este sendero de subidas y bajadas de pico en pico, tras 25 kilómetros, los llevó a la Mesa del Ocote, un bosque impresionantemente hermoso de altos robles que de alguna manera parece pertenecer a Canadá, no a México.


"Aquí, en la morada misma de los buitres que circulaban sobre nosotros, nos abrazamos y nos felicitamos, estableciendo nuestro campamento a 2390 metros sobre el nivel del mar", me contó Gabriel."


El Bosque Encantado

El Bosque Encantado

"Una fuerte lluvia los sorprendió en medio de la noche, pero," comenta Lucy, "nuestra tienda resistió los vientos y el aguacero, y a la mañana siguiente dejamos este pico impresionante y descendimos a un lugar conocido como El Bosque Encantado. Una densa niebla blanca se había instalado en el valle, dándole un aspecto siniestro que contrastaba dramáticamente con el alegre y cálido canto de lo que parecían cientos de pájaros y el susurro del viento entre los árboles. No estaban bromeando cuando llamaron a este lugar encantado. ¡Qué espectáculo tan impresionante!"



Lo Inesperado


Después de unos pocos kilómetros, los excursionistas llegaron al Sendero Interpretativo La Angostura, otro pequeño paraíso, pero aquí se encontraron con lo inesperado.

Comenzó a llover, volviendo el terreno resbaladizo. De repente, Lucy perdió el equilibrio y cayó en un arroyo, golpeándose fuertemente el trasero contra una roca.


Lucy on the Angostura Interpretive Trail

"Salía del arroyo completamente empapada", dijo Gabriel, "apenas capaz de caminar. Ninguno de los dos dijo nada. Un sepulcral silencio nos invadió durante unos minutos. Lo primero que pensé fue que debía sacarla de allí y abortar la expedición. Le di analgésicos y ella comenzó a caminar, pero con un dolor intenso y una hinchazón creciente."


Llegaron al pueblo de La Cañada, disfrutaron de una buena comida, y aquí Lucy decidió seguir adelante, a pesar del dolor. "Eso me hizo reflexionar", dice Gabriel. "Creo que en muchos aspectos una mujer es mucho más resistente que un hombre. ¡Nosotros, los hombres, somos puro espectáculo!"



"Uña de Gato" y Peor


Desde La Cañada, iniciaron el ascenso por la larga cresta hacia la cima de Cerro Viejo, disfrutando del sol y de una buena vista del Lago Cajititlán.


Esta sección de la ruta hubiera sido imposible si Lucy y Grabriel, junto con numerosos amigos, no hubieran despejado previamente un tramo de diez kilómetros de la pendiente de una combinación infernal de espina "uña de gato" y huizaches. Atacaron la maleza año tras año con machetes para mantener abierto el sendero"



Aliento Caliente en Plena Oscuridad de la Noche


"Llegamos a 2300 metros sobre el nivel del mar a las 8:30 p. m.," dice Gabriel, "y buscamos un lugar para instalar el segundo campamento."


Visitantes "lactantes".

"Afortunadamente, esa noche no llovió fuerte", agrega, de manera positiva. "Sin embargo, fuimos visitados por un rebaño de vacas que parecían convencidas de que estábamos escondiendo algo delicioso para comer. ¿Alguna vez has sentido el aliento caliente de una vaca enorme, a través de la delgada pared de una tienda de campaña, a solo unos centímetros de tu rostro? Es algo que nunca podrías olvidar."



A la mañana siguiente, disfrutaron de "pan de chocolate" cocinado al estilo de montaña, con harina, huevo y aceite vegetal." Todavía les quedaban más de 600 metros de elevación y más de 25 kilómetros por recorrer en Cerro Viejo.

¡Moras salvajes!

"Deliciosas moras silvestres nos mantuvieron en marcha", relata Lucy. "A las 10:30 a. m., alcanzamos la cima de Cerro Viejo a 2960 metros sobre el nivel del mar. Ahora sabíamos que habíamos dejado la parte más difícil atrás y solo nos quedaba un largo descenso de 18 kilómetros por delante."




Wall of thorns, trail of mud

Sendero inundado por las fuertes lluvias de Verano.

La Ley de Murphy entró en acción en ese momento. Una tormenta los golpeó a 2000 metros de elevación, transformando el sendero en un flujo de agua y lodo.



"Los últimos kilómetros de esta caminata fueron los más extraños que he tenido que recorrer", dice Lucy. "A ambos lados del sendero inundado, había una pared de espinas mezcladas con uña de gato, así que no había nada a lo que agarrarse mientras colocábamos nuestros pies a ambos lados de lo que ahora era más un río que un camino. Pero finalmente, llegamos a El Molino.





Sin duda, hacer senderismo en México es diferente de hacerlo en otros países y siempre está lleno de sorpresas. Felicidades a esas almas valientes que lo hacen. "Caminar, caminar y caminar por la naturaleza", me dijeron Gabriel y Lucy: "¡esto es lo que nos hace felices!"



Gabriel caminando por el Bosque Encantado.


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