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“Jal” in Jalisco: the history and geology of the Primavera Forest


Si has pasado tiempo en Guadalajara, habrás visto las colinas arenosas blancas y los bosques de roble y pino del Bosque la Primavera. Tal vez hayas andado en bicicleta o caminado por este terreno semi-desértico, zigzagueando entre arbustos secos y adentrándote en el bosque para disfrutar de amplias vistas de la ciudad. Quizás hayas descansado en las aguas termales del Río Caliente. Pero, ¿sabes acerca de la historia de este lugar y por qué el Bosque la Primavera es tan importante?


El Bosque la Primavera, con 30,500 hectáreas, rodea la parte occidental de Guadalajara. Al ser casi del mismo tamaño que Guadalajara, la segunda ciudad más grande de México con una población de más de 5 millones de habitantes, el Bosque la Primavera desempeña un papel crucial en la mitigación del carbono. Este lugar también es hogar de muchas especies, como el puma, el zorro y el murciélago tequila.


Hablamos con el geólogo canadiense Chris Lloyd para comprender los fenómenos detrás de la mayor área natural protegida de Guadalajara, refugio de vida silvestre y parte de la Reserva de la Biósfera de la UNESCO.



Un poco de Historia...

Hace aproximadamente 95,000 años, una gigantesca erupción volcánica dio lugar a lo que hoy es Guadalajara, creando la Caldera de Primavera, una gran depresión en la tierra. Una serie de explosiones más pequeñas continuaron a medida que el magma salía de la Tierra, y estas columnas de ceniza y sedimento se asentaron para crear las colinas que conforman el Bosque la Primavera en la actualidad.


Gran parte del sedimento que se encuentra ahora en la Primavera es una roca ligera llamada pómez mezclada con ceniza, en español, esta mezcla se llama "jal". Esta roca porosa se puede ver en todo el Bosque la Primavera y las áreas circundantes del estado. La abrumadora presencia de "jal" está relacionada con el nombre del estado de Jalisco, que se traduce como "sobre una superficie arenosa" en la lengua indígena náhuatl.


Aunque no ha habido erupciones recientes en la zona, la actividad del magma que yace debajo de la corteza terrestre aún se hace evidente en el área de Río Caliente, en la parte norte de la Primavera, donde manantiales naturales alcanzan temperaturas de hasta 70°C o 158°F. Además, los sismos no son infrecuentes debido a que el Bosque la Primavera se encuentra en un lugar único en la confluencia de tres sistemas de fallas (Colima, Chapala y Tepic).



La Primavera Hoy

Viviendo en el borde del Bosque la Primavera, el geólogo Chris Lloyd realiza caminatas a través de los cañones con paredes de pómez y alrededor de las colinas boscosas tres veces a la semana. Desde que se mudó aquí en 1994, Lloyd ha descubierto información histórica sobre la zona y ha registrado cambios recientes debidos a incendios forestales, lluvias intensas y la actividad humana.


Mientras nos mostraba los cañones con algunas de las paredes de roca de pómez más altas del mundo, Lloyd pasaba emocionado sus manos sobre las capas de ceniza, pómez y otros sedimentos, señalando los indicadores de diversas erupciones de magma. "Me gusta descubrir cosas nuevas que no han sido descubiertas", dijo Lloyd. "La geología es como armar un rompecabezas de la historia sin tener todas las piezas".


A pesar de la falta de nuevas erupciones, Lloyd ha observado cambios significativos en las últimas décadas debido a incendios forestales e inundaciones repentinas. Debido a las largas estaciones secas en Jalisco y a los frecuentes incendios forestales en la zona (algunos de origen natural, otros causados por quemas agrícolas planificadas o picnics que salen mal), muchos árboles se queman, debilitando los sistemas de raíces y haciendo que la tierra retenga menos agua. Según el Observatorio de la Tierra de la NASA, solo en 2023 ha habido 491 incendios forestales en Jalisco. Luego, cuando llegan las fuertes tormentas de lluvia cada verano, la capa superficial del suelo se arrastra fácilmente, lo que provoca que las paredes del cañón se desmoronen y cambien drásticamente.


Lloyd, apoyando su mano en una roca masiva, miró alrededor de la curva del cañón hacia donde la roca estaba antes de rodar más de 10 metros durante una inundación repentina. Estos fenómenos naturales extremos también afectan el hábitat de las especies nativas.



¿Por qué importa?

Comprender la historia explosiva detrás del área de Guadalajara y del Bosque la Primavera nos brinda una visión de las formaciones únicas de la zona. Esta área es crucial para mantener las poblaciones de vida silvestre, mantener el aire limpio y saludable, y además, cuando aprendemos sobre la historia, importancia y aspectos hermosos de un lugar, nos sentimos más comprometidos en protegerlo. "La Primavera es un gran productor de oxígeno, tiene aproximadamente 17 kilómetros cuadrados, un tamaño comparable al de la ciudad de Guadalajara, por lo que para las personas que respiran, este bosque tiene una gran importancia", dijo Lloyd. Necesitamos cuidar la tierra para que, a su vez, la tierra cuide de nosotros.






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